Maior travessia de vida selvagem do mundo começa a ser construída, na Califórnia

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Ponte que atravessará estradas de Los Angeles permitirá a expansão de habitats de espécies como leões da montanha, coiotes, linces, veados, cobras, lagartos, sapos e até formigas
Fonte: CNN
Por: Cheri Mossburg
Categoria: Internacional

Os animais selvagens no sul da Califórnia em breve terão mais espaço para vaguear, graças à maior travessia de vida selvagem do mundo, que atravessará 10 faixas da Estrada 101 no noroeste de Los Angeles para fechar uma brecha crucial para os habitats.

Os leões da montanha, que normalmente percorrem um território de 240 a 320 quilômetros, estarão entre os principais beneficiários do novo viaduto, proporcionando uma passagem segura das montanhas de Santa Monica, através da estrada, e para as colinas Simi da cordilheira de Santa Susana. Esta semana, um leão da montanha de 18 meses recentemente separado da sua mãe foi atingido e morto na Estrada 405, disse Ana Cholo, porta-voz do Serviço Nacional de Parques (NPS).

A Wallis Annenberg Wildlife Crossing (Travessia de Vida Selvagem Wallis Annenberg), no valor de 87 milhões de dólares, foi nomeada para presidente e CEO da Fundação Annenberg, uma fundação familiar que apoia organizações sem fins lucrativos. Foram feitas mais de 5.000 contribuições individuais, disse Tony Tavares, diretor interino da CalTrans, o Departamento de Transportes da Califórnia, considerando que a travessia também irá ajudar a proteger os motoristas.

“Podemos proteger os ecossistemas da Califórnia sem comprometer o desenvolvimento dos transportes e outras infraestruturas de que precisamos para uma população crescente”, disse o Senador norte-americano Alex Padilla na cerimônia inovadora do projeto, na sexta-feira (22).

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, que também esteve lá, prometeu 50 milhões de dólares para outros projetos semelhantes em todo o estado, embora não tenham a mesma dimensão e alcance. A Travessia de Vida Selvagem Annenberg é uma parceria da Federação Nacional de Vida Selvagem e da Conservação das Montanhas da Santa Monica, e será construída pela CalTrans.

“Este projeto é verdadeiramente incrível”, disse Wade Crowfoot, secretário de recursos naturais da Califórnia. “Vamos olhar para trás daqui a décadas e perceber que este projeto galvanizou uma nova era de conservação e reconexão com a natureza”.

Os pumas exigem um território vasto, e o isolamento em uma “ilha urbana”, rodeada de estradas movimentadas, levou à consanguinidade e à falta de diversidade genética na espécie, de acordo com o NPS, que estuda pumas na área de Los Angeles há duas décadas.

“Estão cercados ao ponto de só poderem acasalar com primos”, disse Brad Sherman sobre os leões da montanha, que prosperam quando têm um grande território para caçar e acasalar. Estamos “colocando os leões da montanha no Tinder”.

“Estou chocado em ouvir falar de falta de comida ou de sexo em Hollywood, mas para os leões da montanha, é verdade”, respondeu o Rep. Adam Schiff, cujo distrito inclui a região reluzente.

P-22, um dos leões de montanha vigiado pelo NPS, ganhou fama na área por vaguear pelas colinas de Hollywood, ter um ataque de sarna depois de ter sido exposto a veneno de ratos, e até mesmo de ter atacado um coala no Zoológico de Los Angeles, no Griffith Park. Com as suas próprias contas nas redes sociais, um dia dedicado a ele anualmente, e produtos com sua marca, este felino tem conquistado seguidores.